AMCC+ SUPA : Sauver les récifs coraliens autour de l’île de Mauke en éradiquant le taramea

Des efforts sont déployés depuis quelques années dans les îles Cook afin d’éradiquer le taramea, une étoile de mer également appelée « couronne d’épines ». Comme ces étoiles de mer se nourrissent de coraux, elles peuvent rapidement détruire les écosystèmes coraliens en cas de forte augmentation de leur population. Lors de l’expédition mondiale sur les récifs coraliens de la Living Oceans Foundation, 530 taramea ont été ramassés sur dix sites d’Aitutaki. Deux ans plus tard, une nouvelle invasion de taramea était signalée à Aitutaki. Depuis 2015, ce phénomène a été aussi été observé ailleurs le long des îles Cook.

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Le projet Scaling Up Pacific Adaptation de l’Alliance mondiale contre le changement climatique Plus (AMCC+ SUPA) financé par l’Union européenne a donc demandé à l’ONG Kōrero O Te ‘Ōrau (KO) de rassembler, compiler et analyser les connaissances autochtones traditionnelles sur la question et leur application dans une série d’îles Cook du Sud. La collecte de données, la participation d’élèves à la conservation du milieu marin et la mise en œuvre d’activités de sensibilisation sont quelques-unes des missions de ce projet. La première visite a confirmé la nécessité d’améliorer la sensibilisation au problème des taramea et d’éliminer régulièrement ces espèces invasives des récifs. Ces deux aspects feront l’objet du programme de sensibilisation des prochaines visites. 

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Des jeunes de la région ont appris les techniques de plongée en apnée, les règles de sécurité pour cette pratique et les techniques de manipulation de ces étoiles de mer dans l’eau. La priorité a d’abord été donnée à ces cours, organisés pendant deux jours, vu leur importance pour lutter contre l’invasion et protéger ainsi l’écosystème coralien. La zone touchée par ce phénomène a été cartographiée, et des images sous-marines ont été prises.  

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